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  • Rémi Abbou

TOYOTA E-PALETTE

Mis à jour : avr. 24

Toyota insiste sur le fait que sa palette électronique est plus qu'un concept-car

Il y a une chose qui empêche le PDG de Toyota, Akio Toyoda, de dormir la nuit. Ce n'est pas un constructeur automobile traditionnel comme Honda, Ford ou Nissan. Ou ce qu'il va prendre pour le petit déjeuner le lendemain. Ce sont des mastodontes technologiques comme Facebook, Google et Apple et ce qui pourrait arriver lorsqu'ils décident de se lancer dans l'industrie automobile proprement dite. L'entreprise sera-t-elle prête ? La réponse est de transformer Toyota en une entreprise de données et de mobilité intelligente.


Pour construire e-Palette, Toyota a besoin d'aide. Amazon, Uber, Mazda et Pizza Hut ont formé une «alliance» qui aidera Toyota à faire passer le projet d'un concept ambitieux à un véhicule du monde réel. Ces partenaires sont le genre d'entreprises qui pourraient finalement acheter ou louer la e-Palette dans les rues de la ville. Amazon pourrait vouloir une centaine pour transporter des colis entre ses énormes entrepôts. Ils ont chacun des besoins, des questions et des idées que Toyota veut entendre pour s'assurer que le véhicule est un succès.


"Au lieu d'essayer de leur imposer quelque chose", a expliqué Merckling, "nous voulions travailler avec eux dès le départ." Chaque partenaire a un domaine d'expertise à apporter au projet. Uber, par exemple, est le roi du covoiturage en ce moment et a ses propres pilotes autonomes en cours. Amazon est un titan du commerce électronique qui livre chaque jour des colis. Et Pizza Hut livre de la pizza. Et les gens aiment la pizza. «Nous voulions simplement être impliqués avec des partenaires que nous pensions vraiment importants», a expliqué Merckling.



Amazon et Uber, étonnamment, sont heureux de travailler ensemble. Normalement, ce sont des concurrents (les deux ont des services de livraison de nourriture, par exemple), mais ici leurs besoins sont alignés: les deux veulent un véhicule électrique autonome pour déplacer les choses. Toyota a également promis de garder la palette électronique «ouverte». Cela signifie qu'Uber devrait, en théorie, être capable de brancher son propre logiciel de conduite autonome dans le MSPF et garder un avantage crucial sur ses rivaux. "C'était un gros problème pour eux", a déclaré Merckling.

À l'heure actuelle, Toyota prévoit de construire l'e-Palette en trois tailles: petite, moyenne et grande. Ils ont tous la même largeur et la même hauteur. Seule la longueur varie d'un véhicule à l'autre. Merckling a toutefois souligné que cela pourrait changer à l'avenir. En fait, presque tout sur le projet pourrait changer alors que Toyota consulte davantage avec l'alliance e-Palette. L'entreprise ne sait pas, par exemple, quel sera son modèle commercial final. Il pourrait vendre les pods à des entreprises ou disposer d'une flotte que les entreprises peuvent louer, personnaliser et restituer de manière dynamique tout au long de la journée. "En ce moment, nous sommes ouverts à tout", a déclaré Merckling.


Il y a des défis à venir. Les batteries EV, par exemple, doivent s'améliorer ou la flotte aura du mal à répondre à la demande. Pour résoudre le problème, Toyota travaille avec Panasonic sur des batteries "prismatiques" plus plates et de plus haute densité . "L'évolution future, en termes de performances, de prix et de sécurité, et la sécurisation d'une capacité d'approvisionnement stable, sont des problèmes urgents", a déclaré Toyota.


Toyota doit également réfléchir à la sécurité publique et à la manière dont la palette électronique s'intègre dans les politiques publiques du monde entier. Les législateurs se préparent lentement à un avenir avec des voitures autonomes. Cependant, avec sa conception polyvalente, l'e-Palette est assez différente de la Tesla moyenne. Toyota a cependant déjà remporté le soutien d'une ville. Il prévoit d'exécuter l'e-Palette aux côtés d'autres solutions de mobilité lors des Jeux olympiques et paralympiques de 2020 à Tokyo.


Toyota espère avoir des essais en Amérique du Nord et en Europe peu de temps après les jeux. Un lancement commercial complet est bien sûr loin. Mais l'entreprise est déterminée à donner vie au concept e-Palette. "Ce sera un défi amusant", a ajouté Merckling. «Nous ne voulons pas que ce soit un véhicule conceptuel qui soit montré une fois, puis il a disparu. Nous voulons réellement développer cela et l'avoir sur la route. »


L'e-Palette , un véhicule électrique entièrement autonome au design d'une simplicité trompeuse. C'est, à la base, une boîte à huit roues. L'intérieur peut être vide ou rempli de sièges, d'écrans ou d'étagères. Toyota pense qu'il pourrait être utilisé pour le transport en commun, la livraison de colis et l'hébergement temporaire. Et il n'y a pas de volant, de pédales ou de changement de vitesse à craindre: le véhicule sera complètement sans conducteur. Il s'agit en somme d'une ardoise vierge pour le transport urbain.


Au cœur de l'e-Palette se trouve la Mobility Services Platform (MSPF), une couche logicielle que Toyota développe pour un avenir apparemment inévitable dans lequel personne ne possède de voiture. Avec MSPF, les conducteurs peuvent demander et déverrouiller un véhicule avec leur smartphone. À l'arrière, Toyota a des outils de gestion de flotte, de sorte que toute entreprise - ce pourrait être Toyota elle-même ou une entreprise qui possède un tas de ses véhicules - peut garder un œil sur son armée sans conducteur à distance. Bryce Merckling, qui travaille sur les services de mobilité chez Toyota Connected, appelle la e-Palette la «manifestation physique» du MSPF.


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